Созданная в 1848 г., Чикагская торговая палата была первой площадкой, где заключались фьючерсные сделки. Первая срочная сделка на 3 000 бушелей зерна, заключенная в 1851 г., стала началом пути к созданию Чикагской торговой палатой стандартизированных товарных фьючерсных контрактов в 1865 г.

Главные экономические функции фьючерсной биржи — управление ценовыми рисками и установление цены в ходе свободного биржевого торга. Биржа выполняет указанные функции, предоставляя покупателям и продавцам торговые площадки и возможность взаимодействия.Биржа также устанавливает и обеспечивает соблюдение правил гарантирующих открытую и конкурентную среду ведения торговли.

Гарантийное обеспечение, или маржа, во фьючерсной торговле — это средства, которые покупатель или продавец фьючерсного контракта должны передать в качестве залога своему брокеру, а он, в свою очередь, должен депонировать в клиринговой палате. При проведении сделок с контрактами клиринг осуществляется Клиринговой палатой. При этом размещенные средства используются в качестве гарантии исполнения контракта, как гарантийное обеспечение.

Участники фьючерсного рынка делятся на две основные категории: хеджеров и спекулянтов. Фьючерсные рынки существуют, главным образом, для хеджирования, суть которого состоит в управлении ценовыми рисками, неизбежными при покупке и продаже товара.

Базис – разница между местной ценой товара на наличном рынке и ценой связанного с ним фьючерсного контракта, то есть, цена наличного рынка — фьючерсная цена = базис.

Базовый фьючерсный контракт – фьючерсный контракт, который может быть куплен или продан при исполнении опциона.